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Reales de a Ocho. La primera moneda global de la historia.

Los pesos acuñados en las Indias

Siete fueron las principales casas de la moneda de la monarquía hispánica en los reinos de Indias. Cientos de millones de Reales de a Ocho fueron aculados en ellas:

  • México de 1535 a 1821
  • Lima de 1565 a 1824 
  • Potosí de 1574 a 1825 
  • Santa Fe de Bogotá de 1622 a 1821 
  • Guatemala de 1733 a 1821 
  • Popayán de 1758 a 1822 
  • Santiago de Chile de 1749 a 1817

Fuente Glenn Murray.

El Real Ingenio de la Moneda de Segovia, es sin duda, la más excepcional de todas las casas de la moneda en la historia de España, incluidas las sitas en la América española.

Creada por Felipe II, fue concebida y administrada como propiedad particular del rey, a diferencia de todas las demás, que fueron administradas por la Real Hacienda. En su día, fue la fábrica industrial más avanzada y sofisticada jamás construida, para fabricar en serie, un producto de alta calidad, con alta precisión, dos siglos antes de la Revolución Industrial.

Su ventaja tecnológica se debía a la gran fuerza que los ingenios movidos por la corriente del río,  aplicaban sobre una tira de plata pasaba entre dos cuños cilíndricos que la formaban, permitiendo la acuñación de monedas más circulares, grandes y nítidas que el golpe de martillo.

La toma aérea pertenece al fotógrafo segoviano José Luis Martín Mayoral

La primera moneda global de la Historia I

El Real de a ocho, Peso Duro, Peso Fuerte o simplemente Peso, fue el principal producto de exportación de la monarquía hispánica.

Pesaba 233,85 gramos de peso y tenía una pureza en plata cercana al 93%. Esa estabilidad a lo largo de los lustros, la hizo enormemente fiable, por lo que se convirtió, durante más de tres siglos, en la primera moneda «global» de la historia. Más o menos como los dólares ahora.

Hoy todas las transacciones internacionales se hacen con el dólar como referencia y se pagan en dólares; pues bien, desde el siglo XVI hasta bien entrado el XIX buena parte de lo que se comerciaba en el planeta, entre unos países y otros, tenía como referencia Peso o Real de a Ocho español.

La primera moneda global de la Historia II

Multitud de países utilizaron el Peso o Real de a Ocho como moneda de curso legal a lo largo y ancho del mundo y no solo cercanos a España como Portugal o Inglaterra. Se han encontrado Reales de a Ocho «resellados» con sellos de lo que podríamos llamar «bancos centrales» de la época, de países tan dispares y tan distantes de la órbita española como Sudán, Arabia Saudí, Tailandia, Zanzíbar o Birmania.

Tras las guerras civiles que dieron como resultado las independencias de los antiguos virreinatos, las nuevas repúblicas los siguieron usando, e incluso algunos siguen conservando el nombre de Peso en su moneda oficial.

En China era aceptada como moneda de curso legal hasta que, tras la revolución comunista de 1949, Mao los retiró de la circulación.

Y durante más de 80 años, fue la primera moneda de los EEUU tras su independencia.

¿Un símbolo monetario perenne?

El signo del dólar es uno de los símbolos más potentes y conocidos del mundo. Algunas teorías indican que origen del famoso símbolo del dólar, puede estar en las dos columnas de Hércules que había en el escudo de los Reales de a Ocho y que lo que es la «S», sería la banda con el lema «Plus Ultra» que iba en esas columnas.

Otras teoría indica que el origen de la archifamosa “ese barrada” podría estar en que para los españoles significaba suma total en sus asientos contables españoles

Una posible explicación a la expresión “pasar por alto…”.

Todas las compañías comerciales europeas, que unas veces eran corsarias, otras contrabandistas y otras de honrados comerciantes, iban a España a conseguir sus Reales de a Ocho o la plata bruta, si querían comerciar a lo ancho y largo del mundo. Especialmente en Oriente. Compañías como como la Compañía Holandesa de las Indias Orientales, la Compañía Neerlandesa de las Indias Occidentales, la Compañía Británica de las Indias Orientales y más tarde la Compañía Francesa de las Indias Orientales, llegaban con sus barcos a Cádiz a conseguir la moneda de referencia en aquella parte del mundo, ya fuer de manera lícita… o más o menos lícita…

El contrabando siempre fue uno de los problemas de la Carrera de Indias y se cree que la expresión “pasar por alto”, proviene de cuando los barcos cargados de plata, pasaban por alto de las murallas de Cádiz, al abrigo de la noche y con la connivencia de quien debía vigilarlo, determinadas mercancías no declaradas, entre ellas plata y tintes.

 

El cuadro es del pintor español Carlos Parrilla Penagos.

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